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El nacimiento del Escarabajo

Publicado el 11 de marzo de 2011
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Ferdinand Porsche
Ferdinand Porsche

Tipo 32
Tipo 32

V570 Tatra
V570 Tatra

Tipo 60
Tipo 60

Literalmente, la palabra "Volkswagen" significa "coche del pueblo". En Alemania, la idea de un coche para la gente no era precisamente nueva. Antes de la década de 1930, había habido muchos esfuerzos para crear automóviles simples que todo el mundo pudiera tener, pero ninguno fue exitoso. Casi todos los coches de antes de 1930, aunque fueron diseñados para ser lo suficientemente simples para el ciudadano promedio, terminaron costando más del salario anual del trabajador promedio.

Mientra todo esto sucedía, en 1930 Ferdinand Porsche creó una compañía de diseño automotriz, que se conoció como el Porsche Büro. La empresa patentó un sofisticado sistema de suspensión delantera independiente, que consistía en barras de torsión montadas transversalmente conectadas a dos brazos que se deslizan a cada lado. Para la época la suspensión fue más ligera que la mayoría de otros tipos comunes de suspensión. En 1931, una compañía alemana de motocicletas, Zündapp, solicitó a Porsche si podía diseñar un coche para ellos. A Porsche se le ocurrió un sedán aerodinámico de dos puertas, con una línea similar a la del que después sería el Escarabajo. Se le identificó como el Tipo 12. La idea de Zündapp era instalarle un motor radial de 1,2 litros que usaba en sus motos... este fue el final del diseño, ya que no tuvo más futuro.

Porsche diseñó un coche para NSU (NSU Motorenwerke AG) en 1933 que fue conocido como el Tipo 32. Este auto era aún más similar al próximo KdF Wagen que el Tipo 12 anterior. El auto era similar al V570 Tatra, y compartía muchas similitudes mecánicas. Después de la Segunda Guerra Mundial, la compañía Volkswagen pagó a Tatra una indemnización, ya que Tatra aseguró que su tecnología y el diseño le fueron plagiados del desarrollo KdF Wagen. Eventualmente, NSU abandonó el proyecto Tipo 32.

Más tarde, en 1933, Adolf Hitler se reunió con Ferdinand Porsche para discutir la idea que tenía de un volkswagen. Hitler propuso un coche para el pueblo que podría llevar a 5 personas, con una velocidad de crucero de hasta 62 MPH, 33mpg de rendimiento, y que costase sólo 1,000 Marcos Alemanes. Esta fue la oportunidad de Porsche para impulsar su idea de un coche pequeño, así como el de ayudar a Hitler a construir un auto para los ciudadanos alemanes.

Inicialmente, Porsche nombró el diseño como Tipo 60, pero pronto fue cambiado por V1 (experimental 1). Hitler también propuso que se construyera una versión convertible: fue designado como V2. Porsche no fue capaz de cumplir con la fecha límite para los dos autos, ya que no había suficiente tiempo para el diseño de los coches y su construcción. De cualquier forma, los autos estuvieron listos para su manejo en 1935. Pronto, el diseño V1 fue actualizado, y se produjeron tres vehículos más. Este nuevo diseño fue el VW3. Estos coches fueron sometidos a rigurosas pruebas en 1936.

Estos autos se veían muy similares al KdF Wagen, que aparecerían más tarde. Finalmente, el VW3s tenía piso de metal, tracción en el eje trasero, la suspensión independiente de Porsche y estructura a base de paneles. Varios motores fueron probados, y, finalmente, se eligió un motor plano de cuatro cilindros refrigerado por aire de cuatro tiempos. Sorprendentemente, el motor que fue elegido era más barato y más confiable que algunos de los motores de cuatro cilindros anteriormente probados. Este motor de 22,5 caballos de fuerza sería muy similar a los motores que más tarde se incorporarían a los escarabajos de Volkswagen.

Después de recolectar los datos de las pruebas del VW3, se creó la siguiente versión, el VW30, y se produjeron 30 autos en total. Debido al régimen de Hitler, el control de la empresa y de las pruebas al VW30 fueron conducidas por una organización gubernamental llamada DAF. Entonces, los miembros de las SS fueron llamados para conducir el VW30 y comprobar que todos los problemas habían sido resueltos. En su mayor parte, las pruebas demostraron que los problemas habían sido superados.

En 1938 inició la construcción de la fábrica de KdF Wagen, así como la ciudad que sería vecina. En 1939 varios VW38 (preproducción) y VW39 (autos de demostración) se produjeron sólo para demostrar que la fábrica funcionaba, y para mostrar lo que sería la versión final. Estos coches eran diferentes de sus predecesores en que las bisagras de las puertas estaban al frente (todos los diseños de VW anteriores tenían puertas "suicidas"), ventanas divididas en la parte trasera, las campanas más grandes, y muchas otras diferencias de menor importancia. Esta edición del coche fue la base del Escarabajo después de terminada la guerra.

Cuando el V38s se introdujo, Hitler cambió inesperadamente el nombre del coche a KdF Wagen. KdF es acrónimo de "Kraft durch Freude", que significa "Fuerza a través de la alegría." Esto molestó a Porsche, ya que no era miembro del partido nazi, y no apoyaba el uso de la propaganda de Hitler en la publicidad del automóvil.



Fuente: Aircoll. Consultado el 1 de marzo de 2011 en http://people.westminstercollege.edu/staff/bknorr/html/aircool.htm




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