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Una empresa global

Publicado el 11 de marzo de 2011
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VW Sedan
VW Sedan

VW Wagon
VW Wagon

VW Karmann
VW Karmann

Volkswagen inició exportaciones a países vecinos en Europa, como Dinamarca, Suecia, Luxemburgo, Bélgica y Suiza. Ya en 1950, Volkswagen comenzó a producir escarabajos en el sur de África (Ya eran conocidos como los escarabajos). Volkswagen comisionó a la antigua empresa alemana Karmann la construcción de su vehículo convertible. Todos y cada uno de los convertibles Volkswagen Beetle fue ensamblado por Karmann: de ahí las insignias especiales de los convertibles. En 1952 por primera vez un concesionario de Volkswagen abre en Inglaterra. Unos cuantos Volkswagen fueron importados a los Estados Unidos en 1949 por Ben Pon, pero no lograron una popularidad. Muy pocos fueron vendidos en su primer año en los EE.UU.

La empresa Hoffmann de Nueva York, que importó escarabajos a principios de la década de 1950, con el tiempo abandonó Volkswagen para importar Porsche. No se vendieron muchos Volkswagen en los Estados Unidos sino hasta después de la mitad de la década de 1950.

En 1951, Volkswagen comenzó a exportar una versión de lujo del escarabajo. Ya había existía Escarabajo estándar, que sólo estaba disponible en un color gris mate. Estos escarabajos estándar fueron espartanos: carecían de transmisiones sincronizadas, cromo exterior e interior, y otras opciones especiales extra que se tenían en los autos más actuales. También había coches regulares de exportación, que estaban disponibles en varios colores. Los autos de exportación incluían opciones de cromo y otras características más que el estándar, como el radio. Los coches que se exportaban a América tenían más cromo, incluso más que los coches de exportación regulares, y en general fueron construidos con más opciones y características. Los escarabajos de lujo americana tenían frenos hidráulicos en 1952, y perdieron sus semáforos (luces de giro, como la bandera) en 1955

Los vehículos de transporte de Volkswagen no eran tan populares como los escarabajos, y en los primeros 5 años de producción, hubo 4 veces menos autobuses construido que escarabajos. Los autobuses (y todos los otros transportistas) producidos antes de 1955 tenían las puertas de acceso más grandes. Hoy en día, en su mayoría son conocidos como autobuses Brandoor. Algunas personas piensan que Brandoor se supone que es una referencia a las puertas laterales, pero es una idea falsa.

Todavía en la década de 1950, Volkswagen ya había actuado en sus objetivos de globalización construyendo fábricas en varios países. Una fábrica inició la construcción de escarabajos en Inglaterra, la planta en el sur de África y la planta en proporcionaba una conexión con América del Sur. Más tarde, en 1960, abrió una planta en Australia, pero nunca llegó a ser tan exitosa como las otras fábricas.

Los Escarabajos construidos antes de 1953 (y algunos durante ese año) parecían casi identicos al KdF Wagen diseñados antes de la Segunda Guerra Mundial. A mediados de 1953, Volkswagen retiró la ventana dividida trasera y añadió una ventana oval un poco más grande. Se dijo que esta ventana oval incrementaba la visibilidad trasera hasta en un 33%. En 1955 Volkswagen lanzó el modelo Karmann Ghia. Utilizó muchas partes del Escarabajo para mantener una producción barata y menos compleja. El Karmann Ghia era una sociedad entre las empresas Karmann (que construía los Escarabajos convertibles) y Ghia.

La producción de Volkswagen siguió en aumento la década de 1950. En 1958, la ventana trasera se hizo aún más grande como la mayoría de la gente la conocemos hoy (los Escarabajos con ventana dividida y ovalada son más raros). En cada año, se hicieron cambios menores al Escarabajo, y en los otros coches de la línea Volkswagen, pero nada muy drástico. Se agregaron diferentes luces direccionales, se hicieron ligeras mejoras al motor, y otras pequeñas cosas eran cambiadas cada año. Volkswagen también tuvo una campaña publicitaria muy exitosa en la década de 1960 que ayudó a contribuir a su éxito en los Estados Unidos. La película de Disney, Herbie, también ayudó a promover el Escarabajo. Las películas de Herbie proyectan al Escarabajo como un "Love Bug". A prtir de entonces Volkswagen produjo más de un millón Escarabajos cada año. 1969 fue el año más productivo para Volkswagen.

Después de los años de auge del Escarabajo en la década de 1960, sus ventas comenzaron a declinar. En 1967, el vehículo de transporte sufrió cambios importantes en su diseño, y en los Escarabajos exportados a Estados Unidos de 1969, VW agregó juntas de CV en la parte trasera del coche, en un esfuerzo para mejorar la estabilidad a alta velocidad en las autopistas estadounidenses. El sistema tradicional “swingaxle” trabajaba bien, pero a altas velocidades tendía a perder la estabilidad. En 1971, Volkswagen desarrolló un coche “nuevo” llamado Super Beetle. El Super Beetle tenía modernos soportes MacPherson en la parte delantera en lugar de la suspensión con que nació en la década de 1930: esta nueva suspensión permitió que el baúl fuera más profundo, creando así más espacio para equipaje en el maletero delantero. Los Super Beetle de 1971 tenían el parabrisas mismo que el Escarabajo estándar, pero a partir de '72-'74, se implantó una envoltura alrededor de parabrisas curvado. Estos fueron los escarabajos que tuvieron algo más parecido a un tablero real. Los Super Beetle fueron más suaves en autopista, pero la plataforma del Escarabajo no tuvo un buen desempeño en la Baja. Cada vez más las regulaciones del gobierno de EE.UU. sobre la seguridad y los controles de las emisiones empujó el escarabajo a sus límites. El escarabajo no pudo adaptarse como lo hicieron otros coches en la industria. Volkswagen suspendió la producción del sedán Escarabajo en 1977, y se detuvo la producción del descapotable en 1979.

Sin embargo, el escarabajo aún florecía en México y América del Sur. Volkswagen de Brasil continuó la construcción de escarabajos y furgonetas VW hasta 1993. Volkswagen de México detuvo su producción en el año 2000. De hecho, el escarabajo fue, con mucho, el coche más popular en México.



Fuente: Aircoll. Consultado el 1 de marzo de 2011 en http://people.westminstercollege.edu/staff/bknorr/html/aircool.htm




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