Historia del Volkswagen - Pregunta 1

Historia del Volkswagen - Pregunta 1

Por: Carlos Gerardo Moreno Gutiérrez
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¿Cuál es la fecha exacta en que se comenzó a vender el escarabajo en Alemania?

La respuesta es compleja ya que el escarabajo en si mismo tiene un nacimiento complicado, no solo por quien ordena su desarrollo, sino por las circunstancias posteriores a la II Guerra Mundial, por lo que vale la pena hacer un recuento histórico de eventos que sucedieron y que influyeron en esa primera venta del Beetle;

12 de agosto de 1938, inicia el sistema de ahorro, ó pre-venta del KdF-Wagen, siendo el único canal de ventas que tendría el futuro vehículo. El proceso iniciaba con la firma de un contrato de ahorro, el comprador potencial tenía que aportar 5 marcos a la semana, para ello compraba las estampas y las pegaba a la tarjeta de ahorro llamada SPARKARTE, una vez llena se tenía que mandar a una oficina especial que a su vez le regresaba al ahorrador una nueva tarjeta vacía. Aproximadamente 336,600 personas iniciaron su ahorro, el precio que impuso Adolfo Hitler para el auto fue en un principio de 990 ReichsMarks, el cual seguía siendo caro para la mayoría de trabajadores. Debido a la II Guerra Mundial, ninguno de estos ahorradores obtuvieron su auto, ya que las primeras series de vehículos les fueron entregados a los oficiales alemanes, se habla que fueron 210 las unidades producidas antes de la Guerra.

Beetle 1946, para uso
primordialmente militar

Por cierto, después de la guerra algunos ahorradores demandaron a la VW la entrega del auto, después de un largo juicio, se determino en 1961 que la Volkswagen ofreciera dos opciones a aquellos que presentaran su boleta de ahorro completa (que no eran pocos), la primera era una devolución del efectivo y la segunda era un descuento substancial en la compra de un Beetle, muchos optaron por la segunda opción.

Dentro de los archivos más antiguos de vehículos que sobrevivieron de está época esta un tipo 60 modelo 1938 con número de chasis 03 que le fue entregado a Ferdinand Porsche GmbH y que actualmente es propiedad del Stutgard Museum y un tipo 15A con número de chasis 1 que fue entregado el 20 de abril de 1939 en Genschenk al Fuhrer y que actualmente pertenece al VW Museum Wolfsburg.

10 de abril de 1945, el ejercito Norteamericano llega a la población en donde se encontraba la planta del KdF-Wagen. En los meses siguientes los americanos utilizarían la planta para reparar sus vehículos.

8 de mayo de 1945, oficialmente se da por terminada la guerra en Europa.

28 de mayo de 1945, los americanos nombran a Rudolf Brürmann como gerente de la planta quien de inmediato arma un ambicioso plan de fabricación de 500 autos tipo 82, tomando inventarios que se encontraron ahí.

Beetle 1946, para uso
Beetle 1947 para uso civil,
se introducen molduras, cromo,
pintura en dos tonos, etc.
Listo para ser exportado.

26 de mayo al 3 de junio, se determina la división de Alemania entre los aliados, la planta queda en la zona Británica, el 3 de junio la planta queda formalmente bajo el control de ellos, entra como responsable de la planta el Mayor Ivan Hirst.

17 de julio al 2 de agosto de 1945, se lleva a cabo la Conferencia de Postdam, en ella los aliados establecen controles brutales a la industria alemana, basado en la tesis Morgenthau (se explica más adelante), la producción se reduce a satisfacer las demandas de los aliados y las necesidades mínimas de la población, por primera vez se habla de desmantelar la planta del Kdf-Wagen.

Diciembre de 1945, la planta de la VW se tiene marcada para su desmantelamiento, lo anterior debido a que en ella se fabricaron vehículos utilizados durante la guerra, sin embargo hubo quien argumento que la planta no había sido creada con fines bélicos, sino más bien para servicio a la población civil, el sistema de ahorro sirve como prueba. Eso salva a la fabrica, además se requiere en la milicia quien les surta de automóviles para su transporte.

27 de Diciembre de 1945, se producen los primeros 55 beetles, algunos archivos del la VW marcan que se fabricaron un total de 58 en todo ese año.

Junio de 1946, se llegan a 5,000 Beetles fabricados.

Octubre de 1946, se produce el primer tipo 11 de la post guerra, se abandona la fabricación del tipo 60.

Entre julio y agosto de 1946 se producen dos tipo 11 para su exportación a Inglaterra, el objetivo era que fueran examinadas y probadas por los técnicos ingleses, entre los objetivos era determinar la calidad del auto y saber si realmente eran un peligro para las exportaciones inglesas.

29 de agosto de 1946, La disposición a la exportación de vehículos se autoriza, determinando la posibilidad de 1,000 autos para Holanda y 500 para Francia, igualmente se determina la venta a misiones militares de algunos países aliados y a las Naciones Unidas entre otros.

Septiembre de 1946, se fusionan las zonas de ocupación Británica y Americana, se crea la llamada bizona y con este arreglo se producen las primeras ventas del Beetle, esto a soldados norteamericanos (GI´s). Ellos podían comprar sus autos a través de sus tiendas denominadas “Post Exchange Stores”, algo así como tiendas de intercambio postal, el precio se determina en $645.00 dólares.

Sin lugar a dudas estás fueron las primeras ventas, fueron hechas a militares y a empleados relacionados a la milicia, ellos se llevaron sus vehículos a sus lugares de origen, realizando sin saber las primeras exportaciones no oficiales.

A los soldados Británicos se les permitió la compra del Beetle hasta 1947 a un precio de $160 libras.

Entre septiembre y octubre de 1946, los registros más antiguos de una venta a un civil se encuentra la realizada a Graeme Howard quien trabajaba para la General Motors en “Overseas Operation Divition” en Nueva York (quien después sería director de la Ford), el hizo su solicitud apoyado por el Brigadier del Gobierno Norteamericano en la Bizona a mediados de septiembre, la venta le fue confirmada por los Ingleses el 1 de octubre y unos días después recibió su Beetle.

16 de octubre de 1946, El Holandés Ben Pon recibe sus primeros 6 Beetles de exportación, El evento fue registrado por la prensa como "un momento histórico" debido a que marcaba el renacimiento de las exportaciones Alemanas. El había firmado desde antes de la guerra un acuerdo para poder exportar los beetles a su país, realmente fue una persona muy importante para la VW ya que también es el primero que importa el vehículo a los EEUU.

Noviembre de 1946, llegan los primeros autos a la agencia VW Keuch en Hannover, y en abril de 1947 a la VW Raffa y en Hamburgo.

18 de Agosto de 1947, en el marco de la "I Hannover Trade Fair" (I Feria de Comercio de Hannover), se lanza formalmente el Beetle para su venta a civiles alemanes y para exportaciones. Aquellos pocos alemanes que podían conseguir un "Priority Voucher" podían comprar un Beetle tipo 11 a un precio controlado de 3,600 Reich Marcos (RM), era tan desesperada la situación de transporte en ese momento, que el auto en el mercado negro se cotizaba entre 20,000 y 30,000 RM.

Fuente: Battle for the Beetle, Karl Ludvigsen Bentley Publishers 1999 (Hojea el libro)

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