La historia de Bean Motor Car

Publicado el 9 de abril de 2007
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La historia de Bean Car se remota a 1826 cuando Absolom Harper inicia actividades como fabricante de guardafangos. Junto con sus hijos Jhon y Edward forman A. Harper & Sons del Fondo Waddam, en Dudley, Worcestershire, Inglaterra.

En 1884, un empleado bancario - George Bean de Lincolnshire – se une al negocio. George tenía poco de haberse casado con la hija de Jhon Harper, Mary. En 1907 el negocio se convirtió en A. Harper, Sons & Bean.

Durante la Primera Guerra Mundial la firma se unió al esfuerzo de guerra en la fabricación de municiones. Otras adjudicaciones le fueron asignadas en Smethwick, Staffordshire y Tipton. En 1918 George Bean y su hijo Jack toman la decisión de incorporarse a la industria automotriz en la producción en masa de chasises en Tipton, los cuales eran luego transportados a Dudley para su ajuste final.

A principios de 1919 Bean compró toda la maquinaria necesaria para producir el Perry de 11.9 caballos de fuerza a Perry de Tyseley, Birmingham, Inglaterra. Las intenciones eran mejorar el auto y producirlo masivamente de la misma forma que Ford lo hacía en América con el Modelo T. El plan era producir 10,000 autos anuales bajo el nombre de “Bean”.

El Bean de 11.9 Hp fue presentado en el Motor Show de Londres en 1919. Bean fue el primer fabricante británico en usar líneas de ensamble móviles. La producción mensual más alta fue de 505 unidades en julio de 1920. Los siguientes años fueron de lucha cuando se involucró con la British Motor Trading Corporation. A pesar de esto, dos nuevos modelos fueron producidos: el modelo 12 y 14, los cuales competían con modelos de Morris y Austin.

En 1926 la firma tuvo nueva administración – Hadfields – quien en el pasado surtió acero a la British Motor Trading Corporation. El 23 de junio de 1926 el nombre de A. Harper, Sons & Bean fue remplazado y la firma pasó a llamarse simplemente Bean Cars.

Nuevos modelos fueron diseñados y producidos adicionales a los vehículos comerciales pero la confiabilidad de los autos fue el mayor problema y en 1929 la producción terminó.

Actualmente aún existen 146 Autos Bean – 75 en Australia y 71 en Inglaterra e Irlanda. Muchos autos Bean fueron exportados a Australia donde fueron muy populares involucrándose en audaces hazañas:

  • En 1924 un Modelo 14 fue conducido desde Sydney hasta Darwin, ida y vuelta, convirtiéndose en el primer auto en hacer el recorrido, con una distancia de 6278 millas (10,103Km).
  • En 1926 un Bean abierto de dos plazas fue conducido de Darwin a Melbourne, recorriendo 3380 millas (5439Km) en 8 días y 13 horas.
  • En octubre de 1927, el mismo Bean de dos plazas partió de Londres, Inglaterra, a través del país, por donde fuera posible, llegando a Melbourne, Australia, el 25 de julio de 1928, con un total de 16,000 millas recorridas (26,000Km).

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