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1911 Franklin Model D Torpedo Phaeton

La H.H. Franklin Manufacturing Company construyó los coches estadounidenses más exitosos refrigerados por aire directo desde 1902 hasta 1934. John Wilkinson fue el ingeniero que construyó el primer coche Franklin y cuyos principios de diseño combinando alta calidad con ligero peso le dieron a Franklin su distinta reputación de fiabilidad y larga vida.

La Franklin Manufacturing Company inició una fuerte campaña publicitaria que promovió sus vehículos de alta calidad y ligeros. Su ingeniería fue progresiva e introdujo muchas características nuevas. Todos los automóviles Franklin estaban refrigerados por aire, lo que la compañía consideraba más simple y confiable que el enfriamiento por agua, y que el peso liviano era fundamental para fabricar un automóvil de buen rendimiento dada la potencia limitada de los motores disponibles en ese momento. La mayoría de los Franklin tenían estructura de madera, aunque el primero utilizó un marco de hierro en ángulo (1902) y, a partir de 1928, los autos más pesados adoptaron un marco de acero prensado convencional. Se utilizó aluminio liviano en cantidad, hasta el punto de que se consideraba que Franklin era el mayor usuario de aluminio del mundo en los primeros años de la empresa.

Wilkinson usó un marco de madera construido con ceniza plastificada de tres capas. Los beneficios fueron dobles: disminuir el peso del vehículo y proporcionar un mejor material para absorber los impactos por choque. En 1924, Wilkinson dejó la compañía. Los diseños del vehículo cambiaron dramáticamente en los próximos años, principalmente en respuesta a las críticas de los comerciantes. El más visual de estos cambios de diseño fueron los radiadores que se volvieron más convencionales en diseño.

Cuando Wilkinson dejó la compañía fue reemplazado por Frank DeCausse, un conocido diseñador que se había hecho un nombre a través del trabajo que había hecho en Rolls-Royce y Locomobilie. DeCausse refinó a los Franklins, aumentando su atractivo. Desafortunadamente, DeCausse murió alrededor de 1928 dejando a la Franklin Company sin un diseñador principal.

En 1928 la Franklin Company contrató a Ray Dietrich como reemplazo de DeCausse. En sólo un año, Dietrich había creado algunos de los diseños más exquisitos que la Franklin Company había producido. Los diseños atrajeron a una nueva raza de compradores.

La deuda contraída para ampliar considerablemente la producción en 1929 produjo automóviles adicionales que sólo se podían vender con grandes descuentos. Este descuento debilitó seriamente tanto a Franklin como a sus concesionarios incluso antes del inicio de la Gran Depresión. En 1930 y nuevamente en 1931 se repitieron descuentos similares para trasladar las existencias no vendidas y la situación de Franklin se volvió desesperada. Siguió luchando hasta que se declaró en quiebra en abril de 1934.

El estilo del chasis del 1911 Franklin Modelo D Torpedo Phaeton fue uno de los más populares y atractivos ofrecidos en 1911. Fue diseñado para acomodar a cuatro pasajeros. El tipo D tenía un motor de seis cilindros montado en un chasis de 123 pulgadas con distancia entre ejes. Ese motor desarrolló 38 caballos de fuerza.

Este fue el primer año que combinaron luces de gas y eléctricas.

Fuente:

  • 1911 Franklin Model D Torpedo Phaeton
    https://www.facebook.com/search/top/?q=1911%20Franklin%20Model%20D%20Torpedo%20Phaeton
  • Franklin (automobile)
    https://en.wikipedia.org/wiki/Franklin_(automobile)

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