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1951 Studebaker Manta Ray

El Manta Ray es un Sport Custom con carrocería de fibra de vidrio construido por Glen Hire y Vernon Antoine de Whittier, California. Como muchos otros constructores futuristas de su época, el concept car GM LeSabre de 1951 inspiró a Glen y Vernon a la hora de diseñar su escandalosa creación. Tanto Glen como Vernon trabajaban para la North American Aviation Company, concretamente en el departamento de ingeniería y diseño de las divisiones de misiles guiados y aviones a reacción. De hecho, el entusiasta dúo tenía planes para una producción a pequeña escala del Manta Ray. Algo que nunca ocurrió.

El coche contaba con una carrocería de fibra de vidrio hecha a mano y moldeada en 14 secciones. Construir la carrocería no fue tarea fácil en absoluto. Hubo un montón de problemas, como decidir cuántos soportes de carrocería debían tener, mantener los contornos de la carrocería dentro de ciertas limitaciones para que la carcasa pudiera desmoldarse y muchos más. La carrocería se construyó sobre un chasis Studebaker de 1951 modificado en el garaje de Glen y Vernon. La potencia procedía del motor V8 original del Studebaker de 1951 que venía con el coche donante. Glen y Vernon estaban más interesados en la apariencia del coche que en el rendimiento, por lo tanto, el motor Studebaker de 1951 y el chasis se mantuvieron. Sin embargo, los rieles laterales del marco se acortaron 3 pulgadas. Los parachoques se hicieron a mano con piezas de Hudson, y las luces traseras procedían de un Lincoln. Una vez terminado, el Manta Ray medía 40 pulgadas de alto, tenía una distancia entre ejes de 112 pulgadas y pesaba 1000 libras. El coche contaba con instrumentos Stewart-Warner y un velocímetro Plymouth agrupados alrededor de una carcasa de volante en forma de cono con un volante acoplado de Lincoln de 1953. No tenía tapa del maletero, pero los asientos podían inclinarse hacia delante para guardar objetos. La boca de llenado del depósito de gasolina estaba oculta bajo la luz trasera central. Una vez terminado, el coche se pintó con un tono dorado metálico de laca. Se necesitaron 4.200 horas de trabajo para completar la construcción.

En un salón del automóvil celebrado en Los Ángeles en 1954, Glenn y Vernon recibieron un trofeo especial por el coche, así como una recompensa en metálico de un periódico local por "Creatividad e ingeniería sobresalientes". Después de la exposición, Bob Yeakel, un destacado vendedor de automóviles de Los Ángeles se enamoró del coche tras verlo en persona y pudo comprárselo al dúo.

En 1959 el coche fue vendido a L.L. Lacer de Junction City, Kansas. Para entonces el coche se encontraba en Topeka, Kansas. L.L, también conocido localmente como Peanuts, cambió el Manta Ray por un Morris de 1952, un Volkswagen de 1952 y un Packard de 1953. Permaneció guardado hasta su muerte en 1990. Su hijo se hizo entonces con la propiedad y lo devolvió a su estado original. En algún momento, el motor original del Studebaker fue sustituido por un Cadillac V-8 Dual-Quad, y el coche fue repintado de dorado a rosa claro. El coche hizo su primera aparición pública moderna en 2016 en el Amelia Island Concours, y permanece en condiciones de funcionamiento y conducción.

Fuente:

  • 1951 Manta Ray
    https://kustomrama.com/wiki/1951_Manta_Ray
  • Bless Your Local Car Meet With the One-Off Studebaker Manta Ray
    https://www.roadandtrack.com/car-culture/classic-cars/a28678066/studebaker-manta-ray-for-sale/
  • Unseen for more than 60 years, the one-off Manta Ray will once again return to the spotlight
    https://www.hemmings.com/stories/2016/02/08/unseen-for-more-than-60-years-the-one-off-manta-ray-will-once-again-return-to-the-spotlight

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