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1953 Cadillac 'Elegante' Concept Car

A principios de la década de 1950, cuando las formas aerodinámicas de los aviones a reacción se convirtieron por primera vez en parte de la conciencia del público, dos amigos decidieron concebir y construir un automóvil deportivo estadounidense único. Harry Birdsall, un artista comercial, y Joe Mascari, un contratista de Nueva York, idearon un biplaza de lujo futurista, basado en el chasis y el tren de rodaje de un Cadillac de 1953, y que presentaba un exclusivo techo rígido convertible plegable de dos piezas.

Con la ayuda del ahora legendario diseñador de automóviles Albrecht Goertz, se completó el proceso de diseño. Más tarde Goertz diseñaría el BMW 507 y el Datsun 240Z. Gracias a una conexión que Mascari tenía en Italia, el equipo pudo encontrar artesanía italiana de calidad que no costaría mucho dinero. Harry también tenía una estrecha amistad con Zora Arkus-Duntov, la diseñadora del Corvette.

El techo rígido retráctil de dos asientos, futurista, inspirado en un avión, utilizó los restos de un convertible Serie 62 de 1953 que se había incendiado en el concesionario Cadillac de White Plains. El chasis y los dibujos se enviaron a Carrozzeria Motto en Turín, Italia. Rocco Motto tardó 30 meses, y se dice que 30,000 dólares, en fabricar la carrocería, fabricar todo el hardware a medida y montarlo en el chasis con una distancia entre ejes de 126 pulgadas. Los cuatro faros delanteros, el marco del parabrisas, las manijas de las puertas, el capó y el maletero, y el inserto empotrado de la placa de matrícula fueron fabricados en bronce y luego chapados en oro de 24 quilates. Las molduras y tapacubos de aluminio estaban anodizados en oro. La carrocería estaba pintada de color blanco perla iridiscente y el interior estaba acabado en cuero italiano de color rojo vino intenso. El resultado inspiró a una joven a exclamar públicamente: '¡Por qué es tan hermoso que es indecente!'

El objetivo final de Birdsall y Mascari era poner el coche en producción con un precio de 20,000 dólares. Tras la prematura muerte de Harry Birdsall, el sueño del Eleganté se evaporó. Luego, lamentablemente, el Eleganté se convirtió en leyenda. Después de casi 40 años y un huracán (¡ resistió al huracán Andrew bajo una cochera abierta!), el Eleganté encontró su camino de regreso con Dick, el hijo de Birdsall. La auto restauración y la proclamada labor de amor tardaron 16 años en completarse. Se terminó en 2014, llegó al circuito de espectáculos e inmediatamente comenzó a recolectar premios. Elegante ganó el premio People's Choice en el Amelia Island Concours 2014.

Fuente:
  • Eleganté From Concept to Reality
    https://www.kruzinusa.com/elegante-from-concept-to-reality/
  • 1955 Cadillac Elegant Special Convertible Coupe
    https://www.conceptcarz.com/profile/19190,23796/1955-cadillac-elegant-special.aspx
  • 1953 Cadillac 'Elegante' concept car
    https://www.oldcarsweekly.com/features/car-week-1953-cadillac-elegante-concept-car

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