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1937 Delahaye 135 Competition Court Torpedo Roadster by Figoni et Falaschi

Motor de seis cilindros en línea con válvulas en la cabeza de 130hp, 3,557cc, caja de cambios manual de cuatro velocidades, suspensión delantera independiente con ballesta transversal, eje trasero de tracción con resortes elípticos y frenos en las cuatro ruedas de tambor Bendix accionados mecánicamente. Distancia entre ejes: 106,29pulg. (2,700mm)

A menudo se ha dicho que un gran automóvil es aquel que puede valerse enteramente por sus propios méritos. Ya sea en movimiento o quieto, no sólo es hermoso, sino que también tiene un aura casi mágica que detiene a quien lo ve. En palabras de Thomas Wolfe, es “libertad, sexo, poder, movimiento, color, todo”.

En los años 30, un ilustrador de mediana edad y un niño de 11 años encontraron todo en el mismo coche. Ninguno de los dos lo olvidaría jamás.

Paris, 1936

El chasis número 48667 fue uno de los aproximadamente treinta chasises de Competition Court construidos. Como se describe en Delahaye: Le Grande Livre, “El Type 135 Competition Court, que no aparece en ninguna lista de precios, representa la versión especial ‘Grand Sport’ del Type 135, destinada a la competición. Su montaje resultó de un cóctel de piezas procedentes de chasis Tipo 135 Serie 3. Basándose en determinadas pruebas de conducción, muchas opciones mecánicas pueden hacer que un modelo se acerque mucho al chasis de competición. Algunos clientes de Delahaye se arriesgaron, y no sin éxito. Montados en base a la demanda de los clientes desde hace al menos dos años, su evolución no está bien definida”. En esencia, este modelo era la versión de calle del Type 135 S puramente de competición.

El número relativamente temprano de 48667 indica que el chasis del automóvil probablemente se fabricó en 1936; por ello, es adecuado que cuente con la caja de cambios manual de cuatro velocidades. También vale la pena mencionar que la etiqueta del chasis original indica el Tipo 135-M, lo cual no es inesperado, como señala además Le Grande Livre: “Estos chasis a veces llevan la etiqueta de construcción del Tipo 135 M. No estamos seguros de la razón, pero probablemente con fines de homologación”.

El chasis fue entregado a los carroceros más destacados de Francia, Figoni et Falaschi, de París. Según los archivos de Figoni, el coche no fue encargado por un particular sino por el propio Delahaye, lo que indica su uso previsto como coche de exhibición.

El diseño del Torpedo Roadster que viste el chasis se basa en el famoso automóvil del Salón del Automóvil de París de 1936. Su forma ha sido tradicionalmente reconocida como una colaboración entre Figoni y el ilustrador Georges Hamel, o “Geo Ham”, quien sigue siendo ampliamente reconocido por sus representaciones de aviones y automóviles en carteles de carreras de la época. Aunque durante mucho tiempo se ha dado crédito a Figoni y Ham, un debate reciente indica que sus raíces se encuentran en un diseño escrito y publicado en 1934 por el diseñador Alexis de Sakhnoffsky. En cualquier caso, el automóvil del Salón del Automóvil de París de 1936, construido por Figoni et Falaschi con la colaboración de Geo Ham, fue el primero de lo que se convertiría en una serie de 13 carrocerías aerodinámicas.

La serie estaba compuesta por coches abiertos y cerrados que se basaban en chasis largos y cortos, y cada uno tenía sus propias características únicas. Al producir estas carrocerías posteriores, Figoni et Falaschi inicialmente se negaron a reconocer la contribución de Ham al diseño. El ilustrador amenazó con demandar y pronto se llegó a un acuerdo por el cual se permitía a Ham registrar las carrocerías 6, 7 y 8 como sus creaciones, en el marco de la Unión de Propiedad Artística. Cada uno de estos coches llevaba una etiqueta de latón, pegada justo detrás de las puertas, reconociendo este acuerdo.

Uno de estos tres coches tenía el chasis número 48667 de la fábrica Delahaye, que aún conserva su etiqueta original, “Creation Figoni-Falaschi-Geo Ham modele depose No. 7”, hasta el día de hoy. Este automóvil es uno de los dos únicos Torpedo Roadster de chasis corto que sobreviven, y es el único que conserva la etiqueta Geo Ham original. Además de esta característica tan especial, se le dieron otros toques indicativos de su carrera original como espectacular, incluido un tapón de llenado de combustible falso en el lado del conductor y la ausencia de luces de cortesía montadas en los guardabarros traseros. Este automóvil, acabado en Azul Mónaco y Amarillo Paja, fue construido exclusivamente por su belleza.

El Torpedo Roadster se entregó a Delahaye el 8 de agosto de 1937. Más de dos meses después, el 21 de octubre, se mostró en el Gardenia Concours d'Elegance de Saint-Cloud, donde fue presentado por la encantadora hijastra de Ovidio Falaschi, Emilienne. d'Avray. Las fotos del coche en el concurso se publicaron por primera vez en Figoni & Delahaye, del experto en marcas Jean-Paul Tissot.

Se desconoce si Delahaye retuvo intencionalmente el automóvil para su propia exhibición y demostración o simplemente permaneció como inventario sin vender en tiempos económicos difíciles. Sin embargo, el consenso entre los historiadores es que, alrededor de 1939, se le cambió el motor con un motor con especificación MS. Esta teoría está respaldada por el hecho de que el automóvil conserva su etiqueta de motor original, con el número 48667, que es un elemento que ciertamente no se habría conservado si el motor se hubiera cambiado en la posguerra.

En 1939, con este nuevo motor instalado, el Delahaye abordó un barco y partió a través del Océano Atlántico en busca de aventuras en el Nuevo Mundo.

Nueva York

En Manhattan, las nubes de tormenta de una guerra futura se estaban oscureciendo en lo alto, pero Bob Grier apenas se dio cuenta. Grier, fotógrafo y automovilista apasionado, llenaba su tiempo libre con una fabulosa colección rotativa de los mejores automóviles, que compartía con un círculo de amigos que incluía a Henry Austin Clark Jr., Alec Ullman y el gran piloto de carreras René Dreyfus. Uno de estos coches era un tal Delage D8-120 Cabriolet Deltasport, que todo el mundo en Nueva York conocía, ya que lo habían visto como estrella del Pabellón Francés en la Exposición Universal de 1939. Cuando cerró la feria, Grier recibió el Delage, asistido por Werner Maeder, el famoso Garaje Zumbach y algunos amables bomberos, como relata Ralph Stein en The Great Cars.

En una conversación reciente, la hija de Grier, Lucy, recordó que Delage no fue la única compra de su padre en esa época. Siempre se ha rumoreado que el Delahaye se exhibió en la Exposición Universal, pero es casi seguro que Grier fue el primer propietario privado. Recuerda además las salidas familiares a Delahaye antes del estallido de la guerra y las vacaciones familiares en Sebring.

Como la mayoría de los primeros entusiastas, Grier se vio obligado a suspender su establo durante las hostilidades de la Segunda Guerra Mundial. Al final de la guerra, retomó con alegría el uso del Delahaye como vehículo de placer, y juntos, Grier y Delahaye ayudaron a liderar la carga hacia los días de gloria del automóvil deportivo europeo en la posguerra.

Todos los adolescentes que leían revistas en la clase de matemáticas se las sabían de memoria. Cuando el primer número de Road & Track llegó a los estantes en junio de 1947, presentaba a Bob Grier y su automóvil, participando en el Mohansic Lake Hill Climb del Motor Sport Club de Nueva York el 30 de marzo. Un número de septiembre de 1949 de MoToR muestra que el automóvil tenía había sido repintado, con su combinación de colores original invertida. La edición de marzo de 1950 de Motor Trend mostró a Grier y Delahaye participando en otra subida de colinas del Motor Sports Club. Otra foto más muestra el automóvil subiendo una colina en Greenwood Lake Hill Climb del mismo año, con una nube de polvo detrás y el pasajero de Grier vigilando de cerca la maleza que pasaba al costado de la carretera.

Los entusiastas de la ciudad de Nueva York también conocían a Grier. Fue partidario de los diversos salones del automóvil que tuvieron lugar en la ciudad de Nueva York en esa época, y en 1953, él y su amigo Dreyfus escribieron un artículo para el programa del World Motor Sports Show de Herb Shriner, que se celebró en el Madison Square Garden. Al año siguiente, los Delahaye se presentaron en ese evento, que ahora se celebra en enero.

Mientras tanto, el Delahaye se mantuvo en buen estado de funcionamiento y contaba con un stock de repuestos, que fueron adquiridos directamente de fábrica en 1948, como lo documentan la correspondencia y los recibos que se incluyen en el expediente del automóvil.

Sin embargo, finalmente las aventuras de Bob Grier llegaron a su fin. Cuando Eisenhower fue reelegido y la década avanzaba de manera constante hacia 1960, vendió muchos de sus automóviles, incluido su preciado Delahaye. Según la factura de venta original de Nueva York, fue adquirida por Hempstead Auto Company de Long Island, propiedad de Hugh J. Weidinger, el 6 de noviembre de 1963, y la retuvieron durante los siguientes meses. Presumiblemente, fue durante este tiempo que se cambió la combinación de colores, a rojo con detalles en negro. Ese fue el vestido con el que un concesionario de automóviles de Connecticut conoció un automóvil que, durante 25 años, había perseguido sus sueños.

Greenwich, 1964

Mientras Bob Grier buscaba comprar un par de autos franceses para su familia en la Feria Mundial de 1939, Malcolm Sheldon Pray Jr. también estaba allí, pero solo estaba soñando. Más adelante en su vida, recordó la impresión que le había causado el diseño de un Delahaye que se exhibía allí, hasta el punto de que esbozó sus líneas. Nunca tiró el boceto y nunca se olvidó del coche.

El 6 de julio de 1964, Malcolm llegó, como solía hacer, al “bazar de concesionarios” de automóviles usados debajo de Highbridge en Jerome Avenue en el Bronx; el mismo lugar donde compraría su Ferrari 250 GT cinco años después. Ese día, dos días después del 4 de julio, encontró esperándolo el chasis número 48667, pintado de rojo con detalles en negro. Los recuerdos dentro de él se agitaron, y Malcolm, conmovido por la emoción, simplemente pensó que debía tenerlo... y así lo hizo.

A partir de ese momento, hasta el fallecimiento de Malcolm S. Pray Jr., medio siglo después, el hombre y la máquina nunca estuvieron muy separados.

Entre 1969 y 1970, el automóvil fue renovado integralmente por Don Leffert's Vintage Auto Restorations, de Ridgefield, Connecticut, que incluyó un acabado en Crema y Azul Mónaco, los mismos colores que luce hoy. Los recibos de este trabajo y de todos los trabajos posteriores durante los últimos 45 años aún se conservan. Sin embargo, después de todo este trabajo, el Delahaye no era un auto de exhibición, ni Malcolm se unió a la multitud de entusiastas que alguna vez disfrutó Bob Grier. Para él, era un juguete querido, que podía ejercitar los fines de semana con los niños, pero que rara vez salía del garaje de su propiedad en Round Hill Road.

Como resultado, el chasis número 48667 permaneció prácticamente desconocido fuera de un pequeño círculo de lugareños hasta 1994. Ese año, Malcolm decidió darle a su auto un debut tan esperado en el Meadow Brook Concours d'Elegance, que probablemente fue la primera aparición de Delahaye en un espectáculo. ¡desde 1954! El mundo del automóvil quedó atónito y comenzó una nueva vida para el 135, convirtiéndose en una celebridad por derecho propio.

En 1995, Malcolm y su nueva esposa, Natalie, recorrieron Europa en el coche que ella llamaba su “amante francesa”, ya que el control sobre su marido era muy fuerte. Participaron juntos en el Concurso de Elegancia de París y en el Rallye de Burdeos a París.

La señora Pray recuerda: “Conduciendo por la campiña francesa en el rallye, Malcolm sonreía de orgullo cuando los transeúntes a lo largo de la carretera saludaban y gritaban: ‘¡Belle voiture!’. Su relación con el automóvil era palpable. Tenía la máxima confianza en que le obedecería, y así fue. Sin reina de las caravanas, los Delahaye fueron a Palm Beach en invierno, donde Malcolm corría a lo largo del océano, de arriba hacia abajo. Esta belleza atemporal fue la joya de la colección de Malcolm, que mostró en aproximadamente 50 eventos. El Delahaye tiene muchos trofeos, pero ninguno puede medir la pasión y la alegría que Malcolm sentía por su 'amante francesa'”.

Fuente:
  • 1937 Delahaye 135 Competition Court Torpedo Roadster by Figoni et Falaschi
    https://rmsothebys.com/auctions/am14/lots/r148-1937-delahaye-135-competition-court-torpedo-roadster-by-figoni-et-falaschi/

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