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1910 Flanders Model 20

La Flanders Automobile Company fue un fabricante de automóviles estadounidense de corta duración que operó en Detroit, Michigan, de 1910 a 1913. Sus autos solo se vendieron con los concesionarios Studebaker.

La compañía fue una creación de Walter E. Flanders (1871-1923), quien ocupó el cargo de Gerente General de Fábrica en la planta de Piquette Avenue de Ford Motor Company. Allí coinventó los ingeniosos métodos de fabricación que hicieron tan famoso al Ford Modelo T.

En 1908, Flanders dejó la Ford Motor Company y fundó, junto con Bernard F. Everitt y William Metzger, la E-M-F Automobile Company en Detroit. Este coche, basado en la experiencia de Flanders con el Ford Modelo T, fue el primer coche de Flandes producido en serie. En un inicio ofreció dos modelos: el modelo "30" y el modelo "20". El "30", aunque propenso a muchas fallas, se convirtió en un gran éxito, pero no logró vender más que el Ford Modelo T. Aunque quedó segundo en su mejor año, fue superado por el Modelo T con un amplio margen.

En esta situación, Flanders convenció a los hermanos Studebaker, que tenían importantes acciones en E-M-F y eran su único distribuidor en los EE. UU., para comprar la extinta fábrica de DeLux Motor Company en Detroit y construir allí un nuevo rival de Ford. Entonces, E-M-F abandonó el "20", concentrándose en su modelo "30". El nuevo Flanders, apropiadamente llamado modelo "20", se inspiró en este E-M-F más pequeño.

Flandes Modelo "20"

Este pequeño coche tenía un motor de 4 cilindros con 20 CV (15 kW), una distancia entre ejes de 100 pulgadas (2500 mm) y en 1909 tenía un precio de 750 dólares, entonces más barato que el "T" de Ford. Pero, como Ford pudo reducir su precio con regularidad, el Flanders paso a ser más caro que el Modelo T. En su mejor año, 1911, E-M-F y Flanders ocuparon juntos el segundo lugar en la industria.

En su primer año, sólo se ofrecieron dos estilos de carrocería: un runabout para 2 pasajeros con un precio de 750 dólares y un turismo de 4 pasajeros por 790 dólares. Más estilos de carrocería estuvieron disponibles en 1911. Los precios ahora eran más bajos, como en Ford: el modelo "20" runabout ahora costaba $ 700, y el "suburban" que reemplazó al touring se fijó en $ 725. Este era también el precio de un roadster nuevo para tres pasajeros y el primer coche cerrado de la gama, un coupé para tres pasajeros, costaba 925 dólares. En su último año, el modelo “20” añadió un turismo. Al igual que la Suburban, costaba 800 dólares. El Flandes más barato fue el roadster por 750 dólares, seguido del runabout por 775 dólares. El Coupé también era un poco más caro: 1,000 dólares. La distancia entre ejes se aumentó a 102 pulgadas (2600 mm) en 1912.

Los coches de Flandes también fueron fabricados en Canadá por E-M-F Company of Canada LTD en Walkerville, Ontario.

En 1912, sin embargo, Studebaker dio el siguiente paso lógico y se hizo cargo de E-M-F y Flanders por completo, vendiendo los autos ahora como Studebakers. En sus tres años de existencia se fabricaron un total de 31,514 coches Flanders.

Modelo Flandes "50-Six"

Los socios anteriores de E-M-F, Bernard F. Everitt y William Metzger, también habían desarrollado un coche nuevo. Cuando abandonaron E-M-F en 1909, construyeron un coche muy similar al modelo "30" Everitt y le añadieron, con el modelo "Six-48", un coche mucho más grande con un dispositivo de arranque que funcionaba con aire a presión. Había dos estilos de carrocería, un roadster para 3 pasajeros a $2,200 y un auto de turismo para 7 pasajeros a $2,250.

Cuando Flanders se reunió con sus antiguos compañeros, se llevó a cabo una reorganización durante la cual el nombre de la empresa cambió de Metzger Company a Everitt Motor Company y, a finales de 1912, finalmente se convirtió en Flanders Motor Company.

Bajo la etiqueta Flanders sólo aparecía el gran coche de 6 cilindros. Este modelo "50-Six" era en general el Everitt Six-48 con la adición de iluminación y arranque eléctricos.

Sólo se podrían haber construido un puñado de estos coches con una distancia entre ejes de 130, ya que, poco después de su introducción, Benjamin Briscoe le pidió a Walter Flanders que ayudara a salvar a la United States Motors Company, que estaba en graves problemas. Flandes estuvo de acuerdo. Al final, de las aproximadamente 12 marcas involucradas, incluida su propia Flandes, cerró todas menos una: Maxwell, antepasado de la posterior Chrysler Corporation.

Fuente:
  • Flanders Automobile Company
    https://en.wikipedia.org/wiki/Flanders_Automobile_Company

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